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和Pebble布道师聊智能手表:续航重于彩屏 iWatch或

时间:2020-08-29 03:54

来源:未知作者:admin点击:

随着新一代智能手表Pebble Steel的开卖,Pebble这家从Kickstarter上发迹的硅谷创业公司又一次受到了业界的关注。不过6月13日下午,当我走进Pebble位于斯坦福大学旁的总部内时,我却没有感觉到新品上市前的那种紧张氛围。

这个只有一层楼的建筑内集中着Pebble来自四大洲的近百名员工,除前台和市场部之外的大部分员工都在进门左手边的一间开放式的大办公室内工作。他们的桌子之间没有竖立的隔板,而一些人的桌上堆满了东西,显得有些杂乱,却非常具科技创业公司的风范。

由于办公顶部为透光设计,阳光会直射到屋内,许多桌上安装有绿色遮阳蓬,别致的装饰也给办公室增添一番活力。

在这里,我见到了Pebble的产品布道师、前Engadget资深作者Myriam Joire,和她聊起了Pebble及其竞争对手们。

创始团队之外的“功臣”

尽管并非创始团队成员,但她却可谓Pebble的重要功臣:她在2011年的CES上就结识了Pebble创始人Eric Migicovsky,并曾为Pebble此前一款名为inPulse的智能手表做过评测;在Pebble上线Kickstarter的同时,作为美国最早关注众筹的科技媒体人之一的她在Engadget上发出了关于Pebble的独家报道,助推其创下逾千万美元的众筹纪录。

“2012年4月,Eric突然打电话给我,说有个东西一定要让我看看,于是我们约在了一个咖啡见面。他给我展示了3D打印的Pebble原型和它的UI,并告诉我他们将在5小时后登陆Kickstarter。”说起这段经历,Myriam颇为得意。“我觉得Pebble确实是款很酷的产品,于是就赶紧写了篇章,在众筹活动上线之时发出;当我第二天起床时,我惊讶地发现他们已经达到了筹款目标。”

(关于Pebble在Kickstarter上的经验以及Myriam关于众筹的建议,雷锋网(公众号:雷锋网)将于下周的“众筹星访谈”栏目中做详细介绍。)

自此以后,Myriam和Eric间保持着良好的互动。“我们算不上朋友,只是工作关系,但每次Pebble有产品更新,他都会和我联系;而我会做判断,如果觉得有价值,就会报道。”

去年9月,Myriam应Eric的邀请加入Pebble,作为公司的高管,全面负责市场、公关等工作。“我以为他会让我做工程师,但得知他让我负责这些事情后,我心想:哇,多么棒的机会啊。”如今,除了应对Pebble的对外联络工作,她还会以Pebble首席发言人的身份出席硅谷的各种线下活动并发表演讲。

与此同时,她也没有放弃博客作者的身份。工程师出身的她已经有了十余年撰写科技博客的经验,离开Engadget的她依旧更新着自己的博客,并持续评测着各种移动产品;她说,这一方面是出于兴趣,另一方面也是为了“维护和厂商的关系”。在采访中,她不时会“秀”一下硬件媒体人的功底——用各种硬件产品举例来证明她的观点,会随口说出这些设备的部分参数。

智能手表的续航比彩屏重要

从Kickstarter的众筹到实际的销售,Pebble都有着非常不错的表现。不过在之前的体验中,我发现了Pebble在产品方面的一些不尽如人意的地方,例如黑白屏幕、不支持触控、没有GPS、不支持除蓝牙之外的其他无线连接协议等。

针对这些问题,Myriam都给出了同样的回答——Pebble为了保证续航时间和防水,不得不在性能和功能上做出许多牺牲。她表示,Pebble在设计时考过很多需求,但最终决定首先确保这两大特性。

在她看来,省电是智能手表最重要的因素;为保证这一点,Pebble选择了电子墨水屏幕,并放弃了对彩色的支持。

“手表和手机不一样,让用户每天充电绝不是正确的方案;我们有很多同事都会戴着它睡觉,并使用它的震动闹钟功能唤醒自己。”

她随后给出了一个很有说服力的补充:

“每当你把手表取下来充电,你都有一定机率再也不戴上它。”

正因为如此,当听说LG的G Watch只能待机36小时后,Pebble的员工不禁嘲笑这个新进入者:“我们很多人都喜欢LG的产品,但这样的设计说明他们并不真正理解用户想要什么。”

而谈到防水,她用一个具体的应用场景说明了为什么这是用户的重要需求:

“当一个母亲用澡盆给婴儿洗澡时,她感受到了Pebble的震动,随后抬起手臂看一下手表,就看到了丈夫发来的短信,说他要加班所以会晚点回来;在这个时刻,你就可能获得十倍的销售,因为她可能告诉她的十个朋友,让他们去购买。她能够在双手被占用且浸水的条件下,依然看到了丈夫的短信,这就是杀手级应用。”

Myriam自称一个科技宅(nerd),但她认为,如果希望让可穿戴设备市场有所增长,最终成为一个数亿美元级别的产业,“你就必须站在大众的角度思考”。她以金色版iPhone 5s为例来说明这个问题:“我当时还在Engadget,当我拿到这款产品时有些诧异,心想:‘天啊,金色的,这是什么玩意儿?’但我知道会有很多人喜欢它。果然它就在中国获得了成功,这证明苹果做出了正确的决定。”

谈到Pebble不支持多语言给用户造成的使用障碍,Myriam承认这是一个严重的问题,并表示将在接下来一年内解决:“它的存储空间有限,要想存储中文、日文和韩文的字体很困难,但我们对此十分关注,这将是我们最优先解决的问题之一。”

iWatch或侧重运动

Pebble问世后,索尼、三星、摩托罗拉等知名硬件厂商先后推出了智能手表;谈到与这些对手的竞争,Myriam给出了创业们者惯用的回答——一方面,巨头们的进入证明了市场前景,“Galaxy Gear的发布甚至促进了Pebble的销售”;另一方面巨头们难以像Pebble这样专注于一款产品,“像三星这样的公司,只有当一款产品成功的时候,它才会关注其用户,例如Galaxy S5;至于入门级产品的用户,它则不会那么在意”。

不过对于传言将在今年十月问世的iWatch,Myriam则给出了不同的评价。

众所周知,苹果有在发布会上嘲笑对手的惯例。最著名的是2007年1月的iPhone发布会上,乔布斯在展示iPhone前先对诺基亚、摩托罗拉、黑莓和Palm的所谓智能手机进行了一番嘲讽,以说明当时的手机不够智能。

对此场景,Myriam自然也是印象深刻。“库克(发布iWatch时)可能会把Pebble放上去,”Myriam笑着说:“如果他这么做,我确实会感到不安。"

在强调她的说法仅代表个人观点之后,她表示,苹果是目前唯一一家有能力在保证续航能力的前提下让智能手表拥有不错的色彩表现的公司,“这对我们来说是个很大的挑战”。她还认为,iWatch有可能支持触屏,“当然这很难,而库克会确保他们做好了充分的准备才发布这款产品”。

不过Myriam相信iWatch并不会像Pebble这样成为一款平台型产品,而会更侧重运动,原因在于库克是个热爱运动的人:“他经常锻炼,而且对健康十分关注,他希望给所有人带来健康”。在她看来,耐克停止生产Fuelband也与此有关,“苹果的产品会取代它,而且会比它好得多”。

谈到来自中国的潜在竞争,Myriam表示,深圳的厂商想模仿Pebble非常容易,“我甚是得承认,那里有很多公司比我们更有经验”;但她强调,Pebble是一个平台、一个生态系统,目前其应用商店里已拥有3000个第三方应用,15000注册开发者。“我们的硬件不错,但软件更重要,是软件让我们真正与众不同。”

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